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北 雁 南 飞 创 新 业
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长空万里雁南飞,皆因南方有它眷恋的热土。在中国砚都,问哪位是有艺术成就的南飞雁,人们便会竖起大拇指众口一辞地回答:“柳新祥”!
柳新祥出生在历史名城扬州,这鱼米之乡除了盛产美女之外,还辈出中外、闻名的木石雕、漆器雕等工艺美术大师。七十年代中期,柳新祥高中毕业后,拜当地名师学术石雕手艺,天资加勤奋,使柳新祥在木雕工艺及仿明、清红木家具的制作及设计工艺方面,在同事中鹤立鸡群,同时对石雕工艺和古旧砚的修复也深得熏陶。三年的学徒期柳新祥已成为当地小有名气的“雕刻大师傅”。
1978年春,北京工艺品进出口公司在全国各地物色高端工艺美术、雕刻技术人材,年青的柳新祥由于过硬的雕刻技艺,顺利通过技术考核,进入公司领导的视野,并成了他们?下的一员大将。
到北京后,柳新祥担任单位工艺设计师,主要任务是搜集、整理、挖掘我国历代古砚的文献资料,维护修复我国历代御用砚、名人名砚、各地名石名砚、古砚、旧砚等还设计仿制历代古砚供出口。
能够维修故宫的古砚是我一生中最自豪的事。柳新祥这样说。故宫博物院的古砚都是经过千筛可选的传世珍品,不可重生。修复的是为了传承中化民族的五千年光灿烂的砚文化,使珍贵的文物得以保护,因此,故宫博物院修复古旧砚的技艺要求极高,而柳新祥凭着自已过硬的本领,有幸被指定为修复组的总技师与负责人。
第一方古砚来到柳新祥手中,即赏担了沉重。因这是清代乾隆皇帝锡给皇七子用的《孔雀砚》砚背有乾隆御铭、御印和皇七子亲王印钤题铭和他深知责任重大,但扎实的功底让柳新祥信心坚定,操刀稳健娴熟,他以高超的技艺将此砚修得令故宫博物院的专家们拍手叫绝。随后,苏轼的端石《蓬莱砚》,唐宾的《云蝠砚》,费丹旭的《墨海砚》都在柳新祥的妙手之下重焕光彩。在两年的时间里,他替故宫博物院及北京文物商店修复历朝历代留下来的古砚不下一百方。
按此下去柳新祥很有可能成为中国修复古旧砚的翘楚,但一位不速之客的到来,却使柳新祥的人生轨迹产生了拐点。来者是一位肇庆茶端砚厂的老板。老板看中柳新祥精湛的砚雕工艺和对我国古砚修复和研究。他以当时令人咋舌的丰厚的待遇盛情邀请他南下肇庆到他端砚石当砚雕设计师傅。在北京工作时,柳新祥深知砚中之首的端砚出自肇庆,而且石质奇好,决定到肇庆一行试水,使托词请假南下。肇庆的奇山奇水,名产特产和深厚的历史文化底蕴,让他产生了一种莫名的冲动——对工作的热爱,对肇庆的眷恋,他有了不想去北京的念头。以致假期超了,公司领导不得不寻踪来肇庆找他。
公司领导求贤若渴,苦口婆心劝说,小到私人交情,大到用加项提升职务等条件,千方百计求他返回北京单位,最后以许诺将妻子、女儿、儿子一家四口的户口迁进北京市为条件要求回京。这巨大的诱惑,使柳新祥大为震动!要知道,七八十年代进皇城,这是多少人梦寐以求的事!而肇庆是端砚的原产地,是根、是源。肇庆黄岗制砚高手如云。在这里可以得到外地制砚艺人无法得到的先机,学到更多制砚技术,二条路,如何走?柳新祥踌躇不前。
“我决定留在砚都,创一番事业”!这是柳新祥给公司领导的最后答复,这也是他用命运下的一次赌注!
1994年,柳新祥在聘请他的厂家打了11年工后,便向朋友借了3万元,自己办起了端砚厂。办厂伊始,柳新祥即陷入困境。因为客源少,资金周转困难。但柳新祥早有思想准备,任何创业都要经过艰难困苦的,“不经一番风霜苦,哪得寒梅傲雪香”。他咬着牙关默默地在砚田耕耘着。
柳新祥为人平和,谦虚谨慎,与端城的制砚大师们广交朋友,有机会就向端城的巧匠学习,取长补短,包括砚的造型、雕刻、题材构思、刀技法运用等具有岭南砚文化风格的艺术流派和手法。把这些都一一学到手里,并结合自身的特点,包括宫廷砚雕?派)风格以及江浙地区(海派)风格的艺术流派与岭南风格巧妙融合一起,形成独有的砚雕艺术风格。
柳新祥目光如炬,穿透历史的云烟,?熟前人制砚的要诣与短长,对历代古的型制风格,图纹特点有潜心的研究,在创作中不断总结和探究古代砚雕艺术与现代砚雕工艺的差异以及“南派”与“北派”风格之间的变化。如“北方工艺在粗犷中带细腻,刀法深厚、古朴。而南方流派侧刀工精细、圆润、稳健。遥远的历史通道与现我对按,创新和新潮互化南北两派的工艺手法相互借鉴,互利互照,他都运用上自己的端砚作品上。
“有麝自然香,毋须当风扬”。有一位韩国客商慕名来到柳新祥的厂里顿觉眼前一亮:“一方《古?砚》古色古香,精美绝伦,虽是静观,却仿佛听到优雅的天籁之音从远处传来,似高山流水的相会,又似星月与云霓在私语,心弦为之颤动,使出高价买回收藏,还下了订单。
柳新祥的产品与众不同,以独物的风格取胜,但他对此并不满足,深知只有不断创新,才会在艺术天地里永葆青春,才能在波诡云谲的高海里立于不败之地。他勤奋学习,勤于思考,有空便翻书细读,拿实物对照,洞悉古代名砚的神髓,细察当代好作品的内蕴,探索其艺术真谛,不断提高自己的文化品位和艺术素养。
砚石出于天然,既有丰富多彩的优质石品,也有瑕疵之外,几十年的创作使柳新祥用刀显得熟娴就手,雕刀飞扬石屑纷落,该大气处显粗犷,该细腻处则入微。砚石中的天国佳丽,让她尽展绝代风华,如遇石里刃妇,设法将瑕转瑜,来个脱变,化腐朽为神奇。
好作品在柳新祥手中不断问世,并在国家级中国工艺美术大师精品博览会上频之获奖:《喜上迎春砚》、《畅叙出情砚》、《封侯图砚》、《龙啸九天砚》、《龙船砚》等都是他的经典代表作。
在三十多年的创作中柳新祥,还创作了不少古砚的研究和端砚文化的创作,并在国家、省、市等相关报刊、杂志及网络媒体上发表,获得好评,发表了有关古砚,端砚文化理论研究及创作文章二十多篇。
“梅花青香苦寒来”柳新祥今天的成绩,是他艰苦创业,也是他二十六年前用赌注换来的结果。